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佛经佛典是怎么编纂出来的?

源自:《日本佛教史》 作者:末木文美士

 
据说佛典的编纂作业,
是在释尊涅槃后马上进行的。
十大弟子之一的摩诃迦叶,
看到某位比丘在释尊涅槃后,
认为终于要得到解放获得自由了,
此一画面令摩诃迦叶联想到
佛陀教法即将灭绝的危机感,
因而下定决心,
要如法地将佛法弘传下来。
 
于是,
他向佛弟子们呼吁,
而有五百位长老聚集在
摩揭陀国的首都王舍城开会,
重新确认佛陀的教法及所制定的戒律。
 
这样的佛典编集会议,
称为结集。
 
在佛灭百年后,
召开了第二次的结集,
而南方的传承则在接下来的百年后,
召开了第三次的结集。
 
虽然这样的结集传说无法让人完全信服,
不过事情的梗概大致如上所述一般,
在上述原委下结集而成的经典,
就是所谓的原始经典。
 
佛陀本身所用的语言,
是摩揭陀地方的方言——摩揭陀语。
初期的佛教似乎并没有强迫要求统一语言,
而是自由地使用各地的方言。
其中,
特别是后来被名为巴利语的语言,
被传到斯里兰卡;
今日巴利语的原始经典,
被认为是东南亚的佛教圣典。
 
另外,
传到中国的原始经典,
是有圣典之义的阿含的音译,
被命名为阿含经典,
因是小乘经典而被矮化,
直到近代未被充分研究。
 
那么,
大乘佛典是如何形成的?
 
某传承所记载,
佛陀涅槃后的最初结集时,
弥勒、文殊等菩萨们,
另外聚集在铁围山结集大乘经典。
 
这个传承怎么看都是虚构故事,
但是近代以前,
在认同大乘佛典中都是佛陀所说的前提下,
认为唯有佛陀所说的经典才有信仰的价值,
这也可以说是佛教的信仰起点。
 
但后来这个理所当然的常识开始被质疑,
经过这样的争论过程,
终于开始以客观态度研究学问的角度,
来检讨大乘佛典的成立问题。
 
大约在公元元年前后,
佛教内部产生了新的宗教改革机会,
大乘佛教是在当时兴起的,
大乘佛典就在那样的运动中形成。
这与原始经典是个整体的体系相比,
大乘经典是各自独立的团体,
在未必有相互关联的条件下创造出来的。
 
例如,
般若经典由信奉般若经典的团体所创,
《法华经》则由信奉《法华经》的团体所创。
他们在某些场合与正统的佛教教团起冲突,
甚至受到压迫。
 
在这样的成立过程中,
经典本身也从朴素的原形,
渐渐扩大成规模庞大的内容。
 
注:本文摘自《日本佛教史》,末木文美士著,涂玉盏译。
 

标签: 佛经  佛典 


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