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为何选中小木鱼做法器?

源自:佛教在线 作者:白城华严寺

 
去过寺院的游客都见过木鱼,
它一般做成团圆形,
中间掏空,
敲的时候清脆响亮,
富于节奏,
是寺院最常见法器。
 
木鱼有两种:
一种雕刻成挺直鱼形,
吊于库堂或走廊,
在寺院过堂时敲打用,
以通知僧众吃饭或集合,
称之为“鱼梆”、
“饭梆”等。
另一种常见的成团状,
用来诵经或做功课时叩之。
但常见的动物那么多,
寺院既非龙王庙也非水晶宫,
为何把最常用法器做成鱼形呢?
 
一般来说,
一种物事的形状和命名,
基本上都和起源有关,
关于木鱼的起源,
流传较广的有三个传说:
 
一是木鱼由唐代高僧玄奘
(西游记的唐僧)命名。
传说玄奘大师自天竺(今印度),
取经回国的途中,
路经一长者家休息,
长者再娶的妻子,
利用长者外出打猎时,
将前妻所生的儿子丢到海中,
长者非常地哀伤,
为儿子斋请玄奘大师。
 
大师对长者说:
“我长途跋涉疲惫需吃鱼,
而且一定要大鱼才可以”。
长者立刻派人将大鱼寻捕回来,
剖开后竟是长者的儿子。
欢喜的长者便问大师,
如何来报鱼恩,
于是玄奘大师回答他:
“以木雕成鱼形悬挂佛寺,
用斋时击叩便可以报鱼恩了”。
二是传说有一僧众,
生前因毁谤佛法与他师父,
往生后堕入鱼身,
鱼背上生有一棵树,
因受树的浮力,
于海中随浪飘流,
经常撞得皮破肉绽痛苦不已。
 
一日适逢他的师父坐船渡海,
鱼即向生前的师父忏悔,
经过师父为他超荐后,
超生善道并托梦告知脱离鱼身,
希望将背上树供养道场亲近三宝。
隔日他师父果然在庭院见一棵树,
便把树刻成鱼形悬挂在道场,
以警惕大众。
 
三是相传很久以前,
中国有一位佛教信徒去印度取经。
路遇大河时有条大鱼将他驼过河,
并请他询问佛祖,
“我在此河中修炼多年,
为何还不能成道。”
信徒急于过河便答应大鱼要求。
 
多年后他带着许多经书返回中国,
准备渡河时大鱼又助他渡河,
大鱼游到河中心问道:
“当年我的问题问过佛祖了吗?”
信徒说:
“对不起,我忘了问。”
大鱼十分生气,
一抖身那人连人带书掉到河里。
幸巧有位打鱼的人救起他,
可经书却被洪水冲走了。
 
信徒回家后自言自语道:
“就是这鱼使我所得佛经付之东流。”
于是他仿做一个鱼头雕像,
当他回忆此事时便用木锤敲鱼头。
结果他每敲一下鱼头,
鱼就张一次嘴,
还吐出一个字来。
信徒转怒为喜,
他有空时便敲,
没几年功夫,
他所学的又从木鱼嘴里全部得到了。
当然传说只是传说,
真正的“木鱼”之名,
最早见于唐代高僧怀海禅师
所撰《敕修清规》之中:
“鱼昼夜常醒,
刻木像形击之,
所以警昏情也。”
也就是说鱼在水中不停游动,
从不懈怠,
敲木鱼有警示僧众昼夜不忘修行之意。
 
关于木鱼的功用,
佛教中还有许多偈语发人深醒。
如《雪峰义存禅师语录》中
就有“木鱼鼓颂”二首。
 
其中有句说:
“我暂作鱼鼓,悬头为众苦。
师僧吃茶饭,拈槌打我肚。
身虽披鳞甲,心中一物无。
鸬鹚横豁望,我誓不入湖。”
 
又说:
“可怜鱼鼓子,天生从地养。
粥饭不能飧,空肚作声响。
时时惊僧睡,懒者烦恼长。
住持闹喧喧,不如打游漾。”
 
在这里,
木鱼警策僧众的用途,
被古代佛教高僧
以幽默趣味的形式表现了出来。
 

标签: 寺院  木鱼  法器 


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